건강한 삶을 위하여.

비타민은 몸의 기능을 소량 조절한다는 점에서 호르몬과 비슷하지만, 신체의 내분비 기관에서 합성되는 호르몬과는 달리 외부로부터 섭취해야 한다. 왜냐하면 비타민은 체내에서 전혀 합성되지 않거나, 합성한다고 해도 부족하기 때문이다. 호르몬과 비타민은 체내에서 합성되는지 여부에 따라 구별되기 때문에 어떤 동물에서 비타민인 물질은 다른 동물에서도 호르몬이 될 수 있다. 예를 들어 비타민 C는 인간에게 비타민이기 때문에 호르몬이지만 토끼와 쥐를 포함한 대부분의 동물들은 몸 안에서 합성할 수 있다.
탄수화물, 지방, 단백질과 달리 비타민은 에너지를 생산하는 것이 아니라 몸의 많은 기능을 조절한다. 대부분은 효소의 역할을 돕는 효소나 응고제의 성분이 되어 탄수화물, 지방, 단백질, 광물의 신진대사에 관여한다. 효소나 응고제는 화학반응에 직접 참여하지 않기 때문에 소비되는 물질이 아니다. 따라서 비타민의 필요성은 매우 적다. 그러나 효소의 기능은 생체 반응에서 매우 중요하기 때문에 적은 양이라도 필요한 양을 공급받지 않으면 영양소의 적절한 신진대사를 생산할 수 없다. 
  일반적으로 비타민은 기름기와 용해성 둘 다로 분류된다. 지용성 비타민은 비타민 A, D, E, F, K, U로 지방이나 지방이 녹는 유기 용매에 용해된다. 그것들은 수용성 비타민보다 강하며 음식의 조리과정에서 상대적으로 덜 손실되고 장내의 지방으로 흡수된다. 수용성 비타민은 비타민 B 복합체, 비타민 C, 바이오틴, 엽산, 콜린, 이노시톨, 비타민 L, 비타민 P로 알려져 있다. 이 중 비타민 B 화합물은 모든 분자에 질소를 포함하고 있으며 동물 간에는 비교적 크다.
비타민은 살아있는 힘을 가진 아민을 의미하며, 식이요법을 통해 몸의 정상적인 기능, 성장, 유지보수를 위해 미량적으로 섭취해야 하는 필수적인 유기 물질이다. 비타민은 몸에 하나 이상의 생화학적 또는 생리적 작용을 수반하기 때문에 정상적인 신체 기능에 필수적이다.
대부분의 비타민은 체내에서 전혀 합성되지 않거나 합성되는 양이 필요량에 미치지 못하기 때문에 반드시 식품으로 섭취해야 한다. 음식을 제대로 먹지 않으면 결핍증이 생긴다. 그러나 비타민 D와 니아신은 일정한 조건에서 체내에서 합성될 수 있으며, 비타민K와 바이오틴은 박테리아에 의해 소장에서 대량으로 합성된다.
비타민은 A, B, C, D, E 순으로 이름이 붙여졌다. 비타민 B는 단일 화학물질로 생각되었지만 다양한 형태로 존재하는 것으로 밝혀졌다.
비타민 B의 8가지 종류가 비타민 B 복합체를 이루고 있다. 비타민 P는 처음에는 비타민으로 분류되었으나, 몸에 필수적인 물질이 아닌 것으로 밝혀져 비타민 목록에서 제외되었다. 비타민 A, D, E, K는 에테르, 벤젠과 같은 유기 용매에 용해되기 때문에 지용성 비타민으로 분류되며, B와 C는 물에 용해되기 때문이다.
비타민 A는 시력 유지에 필수적이며 성장과 면역 기능에서의 역할로 부족할 때 야맹증, 성장 부진, 전염병 등의 증상을 보인다. 비타민D 결핍은 구루병과 골연화증을 유발한다. 비타민 E는 체내에서 항산화 작용을 하여 결핍 시 적혈구 막이 파열되어 용혈과 빈혈을 일으킨다. 비타민K는 혈액 응고에 필수적인 비타민이며, 결핍은 출혈성 질환을 일으킬 수 있다.
비타민C는 결합조직의 건강을 유지하기 위해 필수적이며, 결핍은 괴혈병, 상처의 회복 지연, 부진한 성장을 일으킨다. 비타민 B군은 B1(티아민), B2(리보플라빈), B6(피리독신), 니아신, 비타민 B12, 엽산을 포함한다. 이들 대부분은 체내에서 탄수화물, 단백질, 지방의 신진대사의 필수적인 요소로서 작용한다. 결핍증, 티아민, 신경증, 리보플래빈, 비염의 경우 비타민 B6는 신경증, 경련, 니아신 펠라그라, 비타민 B12는 악성 빈혈, 엽산은 대량 빈혈, 신경증이다.
비타민은 성분에 따라 합성 비타민과 자연 비타민으로 나뉜다. 현재 시중에 판매되고 있는 비타민의 90% 이상이 합성 비타민이다. 합성 비타민은 원유의 정제 과정에서 나온 부산물을 화학적으로 재조립하여 만든다. 반면 천연 비타민은 100% 천연 성분으로 만들어지지 않는다.
일반적으로 천연 비타민은 합성 비타민에 천연 추출물이나 분말을 첨가하거나 천연 성분에서 에센스를 추출하는 3가지 방법으로 제조된다.

facebook twitter googleplus kakaostory naver