건강한 삶을 위하여.

수박은 아프리카 태생이다. 조선시대 이전부터 고대 이집트와 우리 땅에서 재배된 것으로 추정된다. 수박은 품종이 크고, 크고 작은 품종이 있다. 그냥 큰 과일이고, 흔히 쌍박이라고 하는 작은 과일이다.

 

 

 

복수박은 과일의 일종으로 크게 번져 작은 수박으로 이어지는 용어였다. 이 자료에 따르면, 한국에는 약 180종의 수박들이 있다. 그러나 소비자들이 기억하는 변종들은 거의 없을 것이다. 1990년대에 달고나는 매우 유명해졌고 다양성으로 높은 명성을 얻었다. 2010년 현재 일반 품종은 스피드 허니 수박과 삼복 허니 수박이다. 

 

 

어디서 유래했는지 알 수 없지만 수박 모양이 약간 타원형이라면 꿀수박이라고 이름 붙인다. 스피드 허니 수박은 이름에서 알 수 있듯이 초창기인 반면, 삼복 허니 수박은 중생이다. 청과 상인에 따르면 수박은 모양과 맛으로도 인기가 있고 최근에는 삼복 꿀 수박도 강하다고 한다.

 


충북 음성군 맹동면 마산리 마을 입구에는 망동 수박의 유래를 알리는 간판이 서 있다. 1990년대 초 음성군 농업기술센터 현 음성군 농업기술센터는 지역에 맞는 소득작물을 발굴하면서 지역 농민들과 협력하여 하우스 수박을 재배하기 시작했다고 썼다. 수박은 노지에서 집으로 재배되는 방식을 바꾸고 있었다. 수박은 건조한 땅에서 자라면 장마철에 많이 상하고, 껍질이 두꺼워 상업성이 떨어진다. 

 

 

하우스 재배는 비 피해를 줄이고 수확 시기를 조절할 수 있으며, 무엇보다 피부가 얇고 당분이 좋다. 맹동의 농부들은 집 수박으로 성공을 거두었다. 1987년 개통한 중부고속도로 덕분에 수도권 소비시장과의 근접성이 맹동수박의 성공에 한몫했다. 맹동 수박의 성공은 음성군 전체로 퍼졌고, 군내 800여 농장은 현재 수박 농사를 짓고 있다. 음성군 수박 브랜드는 대올찬 수박이다. 2009년 음성군 충북 농업기술원 산하에 수박연구소가 설립돼 10여 명의 연구원이 수박의 상업성을 높이기 위한 연구를 진행하고 있다.

 



맹동 수박은 수확기가 두 개 있다. 4월에 모델을 만들어 6월 하순부터 7월 하순까지 여름 수박을 만들 것이다. 나는 7월에 모델을 할 것이다. 추석 전후에 가을 수박을 만들 것이다. 맹동 수박이 특히 맛있었던 이유에 대해 농민들은 땅을 주워 들었다. 그러나 수박 연구소의 연구원은 오랜 노하우와 성실성이 더해졌기 때문이라고 말했다. 인근 충북 군과 크게 다르지 않은 것 같았다. 하우스 수박은 벌에 의해 수정되는데, 이 수정의 시기는 중요하다. 

 

 

오전 11시가 넘어서면 수박꽃이 축축해져 벌은 수정이 안 된다. 벌이 벌을 교정할 시간을 놓치면, 각 사람은 붓을 사용해야 한다. 이것은 질적으로 차이가 크다고 한다. 또 줄기의 어린 수박 세 마리 중 한 마리를 두고 가는 날, 수박이 완전히 익을 때까지 어떻게 풀을 뛰게 할 것인가에 대해서도 상당한 노하우가 필요하다. 재배되기보다 관리형 수박이다. 수확한 수박은 농업협회의 심사장에서 비파괴 설탕 측정기를 통해 크기와 설탕 함량을 나눈다. 이때 나쁜 수박은 걸러진다.
한여름에 비닐하우스 안에 있는 찜통이라 수박을 모으기가 어렵다. 농민들은 촌충의 피해를 우려하기보다 촌충의 피해에 더 신경을 쓴다. 한 줌 정도 남은 수박에 붙어 있는 막대기 줄기를 잘라야 하기 때문이다.

 

 

 

소비자들은 수박 귀를 보면서 신선 여부를 판단한다. 그래서 농민들은 수박이 2만 원이면 팁이 1만 원 이라고 말한다. 그러나 이 남은 수박 끝이 수박의 맛을 떨어뜨린다. 수박에 남은 발이 말라붙어 수분과 영양분을 빼앗고 있기 때문이다. 일본에서는 수박을 만들 때 잔가지들을 모두 잘라낸다. 수박을 맛있게 오래 보관하고, 농민들의 작업부하를 줄이는 것도 방법이다. 따라서 수박에 막대기를 남기는 것은 불합리하다. 발송 날짜와 선별 작업 후 부착된 스티커의 유효기간만 최소한 실행 가능하다. 막대기를 남기지 않고 수확하면 많은 일을 얻게 된다. 무더위 속에서 증기탕 안에서 일하는 농민들을 위해 꼭 고쳐야 한다.

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